Daily Telegraph interview | Интервью из Daily Telegraph.

EN: New interview with Chris from Daily Telegraph (14/07/2011):

The Living Years

WHEN The Living End arrived in Byron Bay to record their sixth album, they had excess baggage.
The band's chief songwriter Chris Cheney had driven himself almost insane overloading the creative process; at one point 40 songs were album contenders.
Cheney became so obsessive he'd record songs with band mates Scott Owen and Andy Strachan during the day, then take them home at night and write three alternative choruses for each track.
"It became an incredibly tangled web," Cheney recalls.
"I kept trying to write choruses that topped the ones I already had. I'd have sleepless nights deliberating over songs, making it harder than it needs to be. I don't know any other way. I can't just go, 'That'll do'. Because it just won't do. It had become so incredibly difficult to make decisions. I probably need to talk to a psychologist about that."
There were other issues. The success of the band's previous album White Noise (the title track became their most-played song on local radio, beating signature song Prisoner of Society) saw Cheney fixated on how to follow it.
"I'm not ignorant," he says. "People said, 'White Noise is a great record; you'll never top that'. Who says we can't? It wasn't Abbey Road. There's room for improvement.
"I told myself I had to be f---ing relentless with this new album; I had to top White Noise if it was the last thing I did. I almost felt like I was going to end up in an asylum. It was sink or swim. Everything going on in my private life fuelled me to make sure this record wasn't a failure."
Cheney is intensely guarded about his private life. Long-time manager Rae Harvey says: "He never opens up; he writes most of his songs in the third person."
The previous two years had pushed Cheney to the brink. His second daughter Scarlett was born three months premature in 2008 - testing times for Cheney and wife Emma. His grandmother died last year, before his father Noel was diagnosed with cancer and given only months to live.
"It was this weird thing in the universe, all these things colliding within the space of two years," Cheney says. "It's got to mean something."
Noel Cheney was The Living End's earliest and most dedicated fan. His illness made Cheney question his motives for the first time in his career as he left his family to join The Living End in a Byron Bay studio earlier this year.
"I knew my Dad wasn't going to be here much longer," Cheney says. "It was still a shock; he went earlier than anyone thought. I knew things were getting bad, I was confused about making the record. I just felt what was the point of making an album. What does a record even mean? It's so insignificant.
"But what Dad wanted more than anything was for us to make a kick-a--- record. That kept me going. The only way I could feel good about myself and everything else that was going on was that perhaps this record would make everything OK, that it would be great. I couldn't focus on the record like I should have."
When Noel Cheney died on Anzac Day this year, his son had at least played him the finished record - which he'd go on to dedicate to him.
"He got to hear it, he loved it and I was thankful for that," Cheney says. "He was always our biggest supporter from the get-go. He was in a pretty bad way at that point, but he really dug it. It's that cliche; when it happened it was for the best because he'd been in pain, but I'm still struggling with the permanency of it.
"The only way I can cope with what's going on is to find the positivity - he's not dealing with what he had to deal with for six months. The album title deals with that: you have to move on."
The title, The Ending is Just the Beginning Repeating, is something of which Cheney is proud. "It doesn't make exact sense, which is kind of why I like it," he says.
The band used US producer Nick DiDia (Powderfinger, Pearl Jam) as a fresh set of ears. Cheney wanted the band to try new ideas. They road-tested new songs under a secret name - the Safety Matches - to diehard fans. They loved them. The band, well, not so much.
"Pretty much all the songs changed from those shows," Cheney says. "Even Heatwave, which was on YouTube; that was ballsy, but it was pedestrian. We've done that. I can write 10 of those songs in 30 minutes without much effort."
The song survived, but in a new guise. Cheney started listening to bands such as The Prodigy to push The Living End's sound into more rhythmic, tribal territory.
"We wanted to create songs like a techno rave band," Cheney says. "We'd think, 'What would The Prodigy do here?' It's a million miles from what we do, but it's the same feeling live. They're intense.
"I love forgetting about impressing the audience with your musical chops and getting into a groove and letting the audience close their eyes and get taken away with the band. We've always been a spectacle band: 'You've got to see them play, look when he does this ... '
"I wanted to create a wall of sound, these massive epic songs that people can sing along to, that are anthemic, but people can also lose themselves in. We didn't want to leave a spot in our show where people wanted to go to the bar."
Cheney had four weeks in Byron Bay, and took one day off. His bandmates loved the area - bassist Scott Owen has recently moved into a house there. Still, Cheney's workaholic gene kicked in hard.
"As far as I'm concerned, we haven't made the record until we've bled for it," Cheney says.
"We have to bleed to make a Living End record, that's the only way we can do it. I'm used to doing 30 takes, singing 'til my voice hurts, killing myself to get it done.
"I probably added fuel to my own fire. I was really stressed out. I'd put a year and a half into writing this record and I really felt we had the best songs we've ever had. But at that point in Byron I was close to losing it and stuffing the whole thing up. That's the most important part, when you're laying it down for once and for all."
One song in particular, Ride the Wave Boy, was a personal mission for Cheney. He had the song while they were still touring White Noise.
"It had that real haunting quality from the start," drummer Andy Strachan says. "It already had something that made you feel shivers. Then came the lyrics. Given what he was going through at the time, it's pretty personal. It was hard for us to know what to say; nothing's going to fix anything. You just had to be there if he needed you."
The song is Cheney's favourite. "It was imperative that song ended up on the record," he says. "It summed up the entire journey, me battling my own demons, aside from all the personal stuff. There's lots of demons I felt I've had to battle with, as we all do. The whole record is about figuring out what life means when you've had such great losses and such great success as I've had."
The lyrics swing from third-person observations of men in pain before a first-person middle eight where Cheney sings, "I was too busy to stop and see the desperation in your eyes".
"I am that guy," Cheney admits. "Whether that is about my Dad, I don't know. I was there for him, but I wasn't around probably as much as I should have been and it's too late now.
"But all he wanted was for The Living End to be a success. It's also referencing (a former bandmate) who started putting needles in his arm, and Scott and I were too gung-ho about putting the band on the map to help him out. I really wanted that song on the record. It would have been so easy to go, 'The record is good enough without it', but 'good enough' doesn't seem to be within my make-up."
His bandmates talk about Cheney's perfectionism.
"That's something other people call me," he says. "I don't think I get anything perfect. That's the struggle. I feel like I'm always coming up short, so I dig in and keep trying. It's fine unless you've got to work with me, if you're married to me or you're in my family. It seems to be all-consuming."
Cheney says that attitude has become worse lately.
"I probably don't feel as in control. I didn't have that blase 'Yeah, we can take on the world' attitude like we did when we were 21, that reckless naivety," he says.
"Now I feel like we have to dig in if we want results, we have to work for it. I still feel like there's more to say, that there's more to do. This record is our most honest. There's a lot more of me on there than any of our other records. There's a lot more to life than social issues. If people are expecting to hear The Living End circa 1996, they'll be disappointed. It's not 1996. We've done that. It's not that far removed, but there's a depth to it we couldn't even imagine having on our first few records."
Last Saturday Cheney spent the day waiting to see where the band's self-titled 1998 debut album fared in Triple J's Hottest 100 Australian poll. It landed at No. 4, just ahead of INXS's Kick.
"It's not better than Kick," Cheney said. In fact, he avoided listening to the album played in full on Triple J. "It's so immature. We sound so young," he says. "But maybe that's why people like it."
But the timing isn't lost on Cheney. "In the same month our first album has been voted in the Triple J Top 5, our new album is released and it's called The Ending is Just the Beginning Repeating. If that's not a sign, I don't know what is," he says.
Now comes the usual touring - there's already international releases lined up, as well as a full Australian tour. Which suits Cheney fine.
"This record was a hell of a journey; it nearly drove me insane. A lot of stuff has gone into making it what it is. I'm really proud of it; if it had come easy, it probably wouldn't be what it is. But if that's what it takes to make a record, I'm happy to give it a few years before we make another," he says.


RU: Перевод интервью с Крисом из Daily Telegraph (14/07/2011):

Когда The Living End прибыли в Byron Bay для записи шестого альбома, их "багаж" превышал норму.
Крис Чини, основной автор песен группы, почти довел себя до сумасшествия, форсируя творческий процесс; в какой-то момент количество песен, претендующих попасть на альбом, дошло до 40.
Чини до того зациклился, что днем записывал песни со своими коллегами Скоттом Оуэном и Энди Стрэккеном, а по ночам брал работу на дом и писал по три альтернативных припева для каждого трека.
"Это превратилось в невероятно запутанную сеть," вспоминает Чини.  "Я все пытался написать припевы, которые бы превзошли те, которые у меня уже были. Я проводил бессонные ночи в раздумиях о песнях, усложняя себе задачу больше, чем нужно. Я не знаю другого пути. Я не могу просто сказать "Это сойдет". Потому что это не сработает. Принимать решения стало неимоверно трудно. Мне наверное следует поговорить об этом с психологом".

Были и другие проблемы. Из-за успеха предыдущего альбома группы, "White Noise" (заглавный трек стал их самой ротируемой песней на радио, переплюнув даже коронный Prisoner of Society) Чини стал одержим написанием достойного продолжения.
"Я не "в танке"," заявляет он. "Люди говорили, "White Noise отличная пластинка, вам никогда не удастся превзойти ее". Кто говорит, что мы не можем? Это все же не Abby Road. Всегда есть место для совершенствования.
"Я сказал себе, что мне нужно быть чертовски безжалостным к новому альбому, мне нужно было превзойти White Noise, чего бы мне это ни стоило. Я чувствовал себя так, словно под конец окажусь в психушке. Тут либо плыви, либо тони. Всё, что происходило в моей личной жизни, подпитывало меня в стремлении написать не провальный альбом.
Чини чрезвычайно скрытен относительно своей личной жизни. Давний менеджер Рэй Харви говорит: "Он никогда не раскрывается, и пишет большую часть своих песен от третьего лица".

Последние два года довели Чини до крайности. В 2008 году его вторая дочь Скарлет родилась на 3 месяца раньше срока - время испытаний для него и его жены Эммы. Его бабушка умерла в прошлом году, а затем у его отца Ноэла диагностировали рак, и жить ему оставалось всего несколько месяцев.
"Это такая странная штука в жизни, когда все события происходят разом, в промежуток всего в 2 года", говорит он. "Это должно что-то да значить".
Ноэл Чини был первым и самым преданным фанатом The Living End. Его болезнь заставила Чини задуматься о своих побуждениях впервые за всю карьеру, когда в начале этого года он покинул семью ради студийной работы с The Living End в Байрон Бэй.
"Я знал, что отец долго не протянет," говорит Чини. "Но все равно это был шок; он ушел раньше, чем кто-либо мог предположить. Я знал, что ему становится хуже, и был поставлен в тупик с записью альбома. Я почувствал, что в создании альбома нет никакого смысла. Что вообще значит эта запись? Это так несущественно.
"Но чего папа хотел больше всего, так это чтобы мы записали отличный альбом. Это заставляло меня двигаться вперед. Мысль о том, что возможно эта пластинка что-нибудь изменит к лучшему, что она удастся, было единственным, что помогало мне не впадать в отчание. Но я не мог сконцентрироваться на записи так, как следовало бы.
Прежде чем Ноэл Чини умер 25 апреля этого года, его сын хотя бы успел сыграть ему законченную пластинку, которую он посвятил ему же.
"Он услышал альбом, полюбил его, и я был благодарен за это," говорит Чини. "Он с самого начала был нашим главным сторонником. К тому моменту он был уже в плохом состоянии, но ему действительно понравилось. Это опять же клише, но когда все случилось, это было к лучшему, потому что ему было больно. Но я по-прежнему пытаюсь смириться с тем, что это навсегда.
"Едиественный способ пережить это - найти позитивные стороны. Ему больше не приходится иметь дело с тем, что он терпел последние 6 месяцев. Название альбома говорит о том же: нужно двигаться вперед."
Название, "Конец это лишь повторение начала" - гордость Чини. "В нем нет определенного смысла, наверное отчасти потому оно мне и нравится", говорит он.

Группа пригласила американского продюсера Ника Дайдиа (Powderfinger, Pearl Jam) в качестве свежей "пары ушей". Чини хотел, чтобы группа попробовала новые идеи. Они проверили свежие песни на концертах, выступая под секретным названием "the Safety Matches" перед преданными фанатами. Фанатам понравилось. А группе, скажем так, не очень.
"Почти все песни изменились после тех концертов," говорит Чини. "Даже Heatwave, которая была на YouTube; она была энергичной, но обыкновенной. Такое мы уже делали. Я могу без особых усилий написать 10 таких песен за 30 минут".
Песня выжила, но в новом обличии. Чини начал слушать группы вроде The Prodigy чтобы переместить звук The Living End на более ритмичную территорию.
"Мы хотели написать песни как техно рейв группа," говорит Чини. "Мы рассуждали, "А что бы с этим сделали The Prodigy?". Это на миллион миль далеко от того, что делаем мы, но в живом выступлении это те же ощущения. Они глубокие.
"Я люблю забывать о том, чтобы произвести на публику впечатление своей музыкальной техникой, и просто пускаться в грув и позволять слушателям закрыть глаза и унестись вместе с музыкой. Мы всегда были зрелищной группой: "Ты должен увидеть их вживую, смотри как он делает то-то..."
"Я хотел создать стену звука, массивные эпичные песни, которым люди бы подпевали, которые похожи на гимны, и в которых можно забыться. Мы не хотели оставлять хоть одного места в нашем выступлении, когда бы людям захотелось отойти в бар."
Чини провел четыре недели в Байрон Бэй, и взял всего один выходной. Его приятели полюбили это место - бассист Скотт Оуэн недавно переехал туда. И все равно ген трудоголика сильно руководил Крисом.
"Для меня запись не может быть закончена, пока она не подпортит нам много крови," говорит Чини.
"Нам нужно истекать кровью, чтобы создать очередной альбом Living End, это единственный путь. Я привык делать по 30 дублей, петь пока не заболят голосовые связки, гробить себя, лишь бы довести дело до конца.
"И я еще больше подливал масла в огонь. Я был в крайне стрессовом состоянии. Я потратил полтора года на запись этой пластинки и чувствовал, что у нас есть лучшие за нашу карьеру песни. Но в какой-то момент в Байроне я был близок к тому, чтобы потерять это и все запороть. Это самая важная часть - когда ты записываешь окончательный вариант раз и навсегда.

В частности одна из песен, Ride the Wave Boy, стала личной задачей Чини. Она появилась еще в то время, когда они ездили с туром к White Noise.
"У нее изначально было западающее в память качество," говорит барабанщик Энди Стрэккен. "В ней уже было что-то, что вызывало мурашки. А потом появились и слова. Учитывая, что он тогда переживал, это довольно личная песня. Нам было сложно найти слова, ничто уже не может исправить случившегося. Ты просто должен был быть рядом, если он вдруг нуждался в тебе.
Это любимая песня Чини. "Песня обязана была оказаться на пластинке," говорит он. "Она подвела итоги целого пути, как помимо личных проблем я сражался с собственными демонами. Как и у всех нас, у меня много таких демонов. Весь альбом направлен на размышление о том, каков смысл жизни, когда ты сталкиваешься и с такими огромными потерями, и со столь же великим успехом, какой был у меня".
Текст песни колеблется между наблюдением за страдающим от боли человеком, описанными от третьего лица, и словами от первого лица, где Чини поет "Я был слишком занят, чтобы остановиться и увидеть отчаяние в твоих глазах".
"Я этот парень", признается Чини. "Или же это о моем отце, я не знаю. Я был с ним, но наверное не так много, как следовало бы, а теперь уже слишком поздно.
"Но все, чего он хотел, это чтобы The Living End добились успеха. Песня также ссылается на нашего прежнего барабанщика, который подсел на иглу, а мы со Скоттом не помогли ему, так как были слишком озабочены тем, чтобы создать группе имя. Я очень хотел чтобы эта песня оказалась на альбоме. Было бы легче сказать "Альбом и так достаточно хорош и без нее", но "достаточно хорош" не свойственно моему характеру.
Его коллеги по группе говорят о перфекционизме Чини.

"Так уж обо мне отзываются другие," говорит он. "Мне всегда кажется, что я не могу сделать что-то идеально. Это борьба. Я все думаю, что где-то недоработал, и я продолжаю стараться. И это нормально, если только вы не работаете со мной, не замужем за мной или же не часть моей семьи. Потому что это касается всего.
Чини говорит, что в последнее время положение только усугубилось.
"Я наверное не чувствую, что могу управлять ситуацией. У меня уже нет пресыщенного отношения "Да, мы можем покорить мир", какое было у нас когда нам было по 21, этой беззаботной наивности," говорит он.
"Теперь я чувствую, что нам нужно стараться, если мы хотим добиться результатов, нам нужно работать для этого. Мне кажется, нам еще есть, что сказать, есть, что сделать. Это наша самая честная запись. В ней намного больше меня, чем в предыдущих альбомах. Она больше о жизни, чем о социальных проблемах. Если люди хотят слышать The Living End образца 1996, то будут разочарованы. Это не 1996. Мы это уже прошли. Различий не так много, но в новом альбоме появилась глубина, которую мы и не могли представить на наших нескольких первых записях.

Прошлую субботу Чини провел в ожидании результатов голосования за лучший австралийский альбом Triple J's Hottest 100, чтобы узнать, на каком месте окажется их дебютный альбом 1998 года. Он попал на 4-ое место, прямо перед альбомом INXS Kick.
"Он не лучше чем Kick," говорит Чини. Вообще-то, он даже не стал слушать альбом на радио. "Он такой незрелый. Мы звучим такими молодыми," говорит он. "Но возможно потому-то он и нравится людям." Но момент не потерян для Чини. "Наш первый альбом попадает в пятерку лучших альбомов на Triple J,и в этот же месяц выходит наш новый альбом под названием The Ending is Just the Beginning Repeating. Если это не знак, то я даже не знаю, что можно считать знаком."
Теперь им предстоит турне, а зарубежные релизы уже выстроены в очередь, как и полноценный Австралийский тур. Что нравится Чини.
"Этот альбом оказался той еще задачей, и почти довел меня до сумасшествия. На него многое было положено. Я им действительно горжусь, и если бы все сложилось легче, то возможно он не получился бы именно таким. Но если создание альбома требует так много усилий, то я был бы не прочь дать ему еще пару лет, прежде чем мы примемся за следующий".

Перевод: Яна Амур.


Anonymous said...

Крутое интервью! Спасибо за перевод! (Madtwins)

Post a Comment